Набор игроков

Завершенные игры

Новые блоги

- Все активные блоги

Форум

- Общий (14885)
- Игровые системы (5845)
- Набор игроков/поиск мастера (38735)
- Котёл идей (2870)
- Конкурсы (10876)
- Под столом (18607)
- Улучшение сайта (10085)
- Ошибки (4014)
- Для новичков (3437)
- Новости проекта (11990)
- Неролевые игры (9446)

Личный кабинет: Fiddlefen

Статус: не задан
Дата регистрации: 13.04.2020
Рейтинг: +2
Количество игровых сообщений: 17
Подано голосов: 1
Последний визит: 07.06.2021 20:16

Нарушения: 0/6

Контакты

ICQ: Номер не указан
Jabber: Не указан
Местоположение: Россия
Сайт: не указан

О себе

Личная почта

Игры

Ведет:

    Пока что ни одной...

Участвует:

Лучший ход

Путь дальше продолжался почти без происшествий. Но несколько часов спустя Лейнет остановил отряд и долго к чему-то прислушивался. Близилось утро, и все порядком подустали, даже Филина. А ещё этот холодный и словно липкий туман, заполнивший в какой-то момент пространство между холмами белесой дымкой. Казалось, вы идете по дну белой реки, а там на вершинах окружающих холмов – берег и встающее из-за горизонта солнце.

Наконец следопыт решительно скрылся среди тумана, чтобы вернуться через пару минут с тревожными известиями. Неподалеку кто-то сражался с использованием магии...

***

В то же время в развалинах древнего храма на вершине одного из холмов, Мигель Сервет чувствовал себя загнанным в угол. Это именно его магию заметил Лейнет, хотя волшебник этого и не знал. Он спрятался за полуразрушенной стеной здания и пытался придумать, как ему выпутаться из скверной истории.

Сейчас он был вынужден в одиночку сражаться с половиной десятка диких орков, и это при том, что его магия едва ли могла причинить вред этим перекачанным варварам.

Мало того, у орков ещё и был свой заклинатель, который легко разгадывал хитрости мага. Мигель выиграл себе немного времени, забравшись в развалины, но, судя по шорохам, его скоро окружат со всех сторон и схватят словно неразумную дичь.
Почему-то, как уяснил человек, этим оркам он нужен был как пленник. Пожалуй, это было единственным преимуществом, что сдала на руки Мигелю судьба сегодня. Первые лучи солнца едва касались высокой стеллы, покрытой иероглифами, окрашивая древние знаки в кровавый цвет. Вдруг раздался голос с характерным гортанным выговором:
– Лучше сдавайся человек, тебе не избежать своей участи! – Мигель выглянул из-за крошащегося от времени камня кладки, но говорившего не было видно из-за густого тумана.

***
Авантюристы отчетливо услышали, как кто-то говорит с оркским акцентом, но смысл слов смог разобрать разве что Лейнет. Эхо искажало звуки, и казалось, что орк читает заклинание, а не предлагает кому-то сдаваться. Совомедведица выглядела встревоженной и переминалась с лапы на лапу, отчего волшебник, стоявший рядом с ней, обеспокоенно на неё поглядывал, опасаясь, как бы она не взбесилась. Овидий не считал, что можно полагаться всерьез на такую эфемерную вещь, как симпатия, навязанная ядом.

Бомрек, нахмурившись, огляделся. Ему очень интересно было узнать, что там происходит, но все вокруг скрывал туман. Он даже товарищей с трудом различал в этой белесой влажной дымке.
– Прежде вшего, я бы подобрался поближе и посмотрел, што там проишходит. То есть не я, конечно... а кто-то шустрый и быштрый, – прошептал дварф, глядя то на Лейнета, то на Фарли. – Или, быть может, Овидий наколдует нам какой-нибудь волшебный летающий глаз?

– Таких заклинаний я не знаю, – нахохлился волшебник, от которого снова требовали антинаучных чудес. – Если только вы не согласны подождать пару дней, – закончил он, задумавшись.

***

Мигель понимал, что влип. Основательно и с призрачными шансами выпутаться. Целитель, он не мог противостоять закаленным громилам в открытом бою. А даже, будь он не целителем, один на пятерых – шансы невелики. Впрочем, выбора все равно не было: то, что орки пытались взять живого, отнюдь не вселяло надежд. Мало что ли у них ритуалов, требующих жертвоприношений?
Так или иначе, умереть всегда успеется, пока следовало поискать вариантов получше. Плевать, насколько призрачны шансы, все, что больше нуля – хорошо.
Но в открытом бою шансов не было совсем. Впрочем... Впрочем, рядом виднелись какие-то остатки стен. Если бой на открытом месте предсказуем, то в неразберихе руин может повезти и слабому. Маловероятно, но уже не полностью исключено. И Мигель попытался доползти до еще державшейся на честном слове кровли.

Основательно испачкав робу в пыли волшебник не без труда добрался до более сохранившегося участка стен, на секунду он прислушался – пути отхода с холма, похоже, ему уже отрезали. Орки гортанно перекликались в молочном мраке тумана со всех четырех сторон. Судя по всему осталось совсем немного времени, и они пойдут на приступ.

Тем не менее рука Мигеля случайно наткнулась на остатки пола, там был выгравирован какой-то сложный символ. От него ощутимо тянуло дремлющей древней магией. Похоже, в этих развалинах были не только камни и пыль. Спереди и справа стороны волшебника полностью прикрывали стены, слева крутая насыпь образовавшаяся при обрушении части потолка.
Врагам требовалось перескочить то укрытие, где он раньше прятался, чтобы теперь добраться до него.

***

Тем временем в ответ на слова дварфа Титаний слез со своего "коня". Выглядел он получше, чем раньше – похоже, отдых пошел ему на пользу, но все же даже спуск с совомедведя дался ему тяжело. Ничего не говоря, он принялся облачаться в свою броню и первым делом стащил со спины дварфа свой клинок.

Эльф, глянув на остальных, кивнул и скрылся в тумане. Его не было, наверное, пару минут, но он вернулся с новостями. Похоже, орки окружили какие-то развалины со спрятавшимся в них человеком и вот вот нападут на него.

***

Ну что же. Маг уже был готов хвататься за свою соломинку, когда забрезжил жидкий лучик другой надежды. Похоже, это место еще хранило какую-то магию. Стоило понять, какую. Хорошо бы, конечно, ту, что поможет улизнуть, но незачем загадывать. Загнанный в угол использует то, что есть, а пожеланий судьба не принимает.

***

– Эй, эй, Титаний, нет, так не пойдёт, – Ящерица встала перед паладином, явно недовольная его решением. – Я знаю, ты хочешь помочь в сражении и наказать преступников, но сейчас не та ситуация. Ты ранен и ослаблен, пользы от твоего участия в бою не будет. Да и если потревожить сейчас рану, для тебя может очень плохо закончится, а нам этого не надо. Давай ты нас где-нибудь здесь в укрытии подождёшь, а мы проверим, что там происходит. Может, даже зелье лечения за помощь возьмем.

Девушка протянула руку и перевела взгляд с меча на Титания. Не хватало, чтобы он ещё и в бой ввязался. Ему вообще сейчас двигаться противопоказано, а он хочет на себя железные латы нацепить.

– Да, Титаний, ты уж тут посиди, посторожи наши вещички, – Бомрек скинул рюкзак, чтобы не гремел и не мешался в бою, и повернулся к воровке. – Фарли, а Филин не может нам помочь ражобраться с этими орками? Возьмем его с собой, так они, может, струсят и ражбегутся, а? – Независимо от ответа Фарли, он приготовился выдвинуться к месту стычки, вооружившись полюбившимся ему моргенштерном.

– У вас будет время самим со всем разобраться, пока я надеваю латы, – мрачно заключил паладин, бросив недовольный взгляд на вещи дварфа. – Если нет, вам потребуется моя помощь... это не обсуждается.

Овидий вздохнул, желая разрядить повисшее напряжение, и сказал:
– Вещи я могу посторожить, без посоха, увы, я почти бесполезен, – и он незаметно мотнул головой в сторону паладина, как бы предлагая присмотреть за буйным раненым. – Думаю с этим зверем им ничего не грозит, – попробовал Овидий побыть оптимистом, но Титаний лишь фыркнул словно норовистый конь.

***

Тем временем на холме Мигель Сервет потратил некоторое время, чтобы сориентироваться в разрушенном храме, и уловил некоторые закономерности. Во-первых, похоже, стелла, покрытая знаками, была опорным якорем защиты этого места и даже, вероятно, сохранила часть вложенных создателями магических сил. Во-вторых, знак довольно просто откликался на магические импульсы и, вероятно, был как раз активатором защитного заклинания. Когда-то это была нажимная плита, снабженная артефактом, для того чтобы даже не волшебник смог активировать её. Но сейчас все накопители, вероятно, уже разрядились, да и механизм был поломан: плитка шевелилась в пазах, но совсем не хотела нажиматься. В-третьих, было очевидно, что примерно в том месте, где обвалилась крыша, находился алтарь или нечто подобное – скорее всего, там бы хранились ценности, если, конечно, предположить, что эти руины никто не разграбил много лет назад. Но на то, чтобы разобрать камни, одному человеку потребуется куча времени.

***

– Хм, признаться честно, я никогда не применяла Златокорень на животных, так что и о пределе их верности не знаю, – Фарли погладила совомедведя, пытаясь успокоить его, и обнажила свой клинок. – Филин немного переживает, он знает, что где-то в той стороне назревает бой. Если решит нам помочь, то пойдёт за нами сам. Но ты не переживай, Титаний, мы справимся. Можешь не спешить со своими доспехами.

Переубедить сурового и упрямого, как баран, паладина не получилось, но попытка засчитана. Овидий решил остаться присмотреть за ним, так что и вопрос о сиделке для раненного решён. Фарли опять почесала у Филина за подобием уха из перьев и взглядом указала в сторону источника орочьего говора, как бы указывая на их следующую цель.
– Уху? – непонятливо подала голос совомедведица, переводя взгляд золотистых глаз в ту сторону, что указала ей девушка.

– Шпасибо, – кивнул Бомрек Овидию, – затем повернулся к эльфу и воровке, – пойдемте, предложим им шдаться без боя, если не захотят... им же хуже, проклятые грабители.

И дварф двинулся вперед, поигрывая моргенштерном.

– Давай, малыш, нельзя нам их оставлять, они же без нас не справятся.
Фарли прошла немного вперёд вслед за дварфом и обернулась, ожидая реакции Филина. Эти орки даже не подозревают, что за зверь их сейчас встретит. Кстати, Лейнет что-то упоминал об этой расе, может быть, даже что-то полезное...

Филин спокойно последовал за плутом, пока девушка припоминала все, что слышала об орках. Совомедведь довольно ухал, очевидно, довольный тем, что освободился от назойливого груза со спины.

Фарли припомнила, что чистокровные орки отличаются большой вспыльчивостью, их легко разозлить. Пожалуй, это главная черта объединявшая все рассказанные когда-то следопытом смешные истории об орках, которых обхитрил ловкий эльф. Сама Ящерица никогда раньше не встречала чистокровных, но пару раз видела в толпе клыкастых и мускулистых полукровок.

Тем временем Лейнет сделал вам жест продолжать путь, а сам скрылся в тумане, желая подстраховать и зайти с другой стороны. Но перед этим вернулся и вручил паладину его щит. Возможно это спасет человеку жизнь...

***

В иных обстоятельствах осторожный и предусмотрительный Мигель никогда не стал бы экспериментировать с магией, которую не изучил до конца. Но сейчас это казалось наилучшим шансом остаться в живых.
И маг влил свою магию в символ, надеясь, что это позволит активизировать защиту когда-то существовавшего на этом месте храма. Кстати, в котором явно было что защищать.

С легким журчащим звуком от стеллы стало распространяться зеленоватое свечение, быстро накрывшее все руины. Этот барьер был довольно слабым на вид, но похоже, развернулся в самый подходящий момент. Рядом послышался удивленный возглас и звук удара металла об камень. От этого удара по защитному куполу пробежала заметная рябь. Слишком долго магия, очевидно, не продержится. Долгие годы истощили запасы маны, когда-то спасавшие это место от нашествия врагов.

***

Тем временем Фарли, Бомрек и совомедведица по имени Филин приблизились к подножию холма. И хотели уже поинтересоваться, что тут происходит, у замеченного орка с кнутом и сетью в руках. Но тут над едва проглядывающими сквозь туман остатками здания на холме возникла зеленая куполообразная дымка. И орк свирепо посмотрел на вас, словно это вы были причиной подобного происшествия. После чего крикнул что-то на орочьем языке в строну, явно предупреждая остальных.

***

А ведь это был шанс, черт возьми! Купол, похоже, был проницаем для магии! А значит, как ни хлипка была защита, а те, кто пытались снаружи проломать ее молотами, становились удобными мишенями для стрел. Значит, их готовность идти напролом можно было поубавить. Едва ли это решало бы проблему надолго, но... Но если минуту назад Мигель полагал себя в минуте от смерти, а сейчас увеличит отрыв до пяти – то это правильный курс. Так держать, черт возьми.
На всякий случай не вставая все-таки в полный рост, стараясь оставаться прикрытым стеной, Сервет отправился искать молотобойца, чтобы запустить в него стрелой.

***

Ответив орку таким же грозным взглядом из-под насупленных бровей, Бомрек крикнул:
– Эй! Это вы тут колдовштво уштроили? Там на дороге, – и он указал вниз своим моргенштерном, - отряд паладинов из Ордена Хранителей Баланша во главе с самим легендарным Титанием, и им очень интерешно, нужно ли уже спушкать с цепи боевых совомедведей или подождать, пока вы отбежите подальше? – и он многозначительно посмотрел на орка, уперев руки в бока.

– Что?! – недружелюбно рыкнул орк в ответ, впившись в дварфа суровым взглядом. – Если там отряд паладинов, ты, карлик, тогда кто? Герольд что ли? – и премерзко осклабился, но все равно по глазам было видно некоторое беспокойство, охватившее орка.

– Поосторожнее со словами! Перед тобой правая рука и помощник господина Титания – мастер Бомрек! – Плутовка вклинилась в разговор и сделала шаг вперёд так, чтобы орк смог чётко разглядеть в тумане Филина. – Моё имя Фалия, мы принадлежим Ордену Хранителей Баланса, и сейчас мы держим путь в Рисбёрн для охраны новой крепости. Но это не отменяет того факта, что наша главная задача всё ещё заключается в установлении порядка и каре виновных. Поэтому спрошу ещё один раз, по вашей вине наши волшебники обнаружили тут магию, появившуюся из ниоткуда?

***

То, что эльф узнал о совомедведе заставляло задуматься. С одной стороны, было приятно осознавать, что такая мощная сила на твоей стороне, а с другой – что если в гнезде остались ее детеныши? Тогда они не имеют морального права забирать ее далеко от гнезда и рисковать ее шкурой. Лейнет хотел было рассказать о своем открытии своим напарникам, но неожиданно появилась иная проблема: в развалинах кто-то попал в беду.

Лейнет ещё во время первой своей вылазки обратил внимание, что не все орки одинаково опасны. В противостоянии, что назревало, обе стороны планировали использовать магию. И если лишить орков их заклинателя, то эффективность действия магов на противоположной стороне резко вырастет. С сожалением Лейнет подумал о своем любимом, но теперь бесполезном луке, но делать было нечего. Предстояло сражаться старым добрым эльфийским копьём, да метательным ножом, который он попросил у Фарли.

Держа наготове оружие, следопыт беззвучной тенью подкрадывался к оркам окольным путём. Предрассветный туман скрывал умелые и плавные движения разведчика, но точно так же усложнял ориентировку и поиск наилучшей позиции для внезапного удара.

***
Орк собрался уже было что-то ответить Фарли, как вдруг неподалеку сверкнуло синим, бахнуло и сверху кувырком скатился мертвый орк с прожженной дырой в груди.
Это Мигель успешно применил свою магию, сумев застать противника врасплох. Правильно нацеленная магия с легкостью избежала стального нагрудника, и орк свалился вниз по склону сраженный этим ударом насмерть. Перед этим магу показалось, что кто-то там внизу разговаривает.

Орк разъяренно зарычал, его глаза налились кровью, и, сделав неуловимо отточенное движение кистью, он метнул сеть с грузами на концах, на которую вы раньше не обратили внимания, принимая её за часть лохмотьев, в которые был облачен орк, в сторону совомедведя. Увы, но Фарли не повезло, она как раз отвлеклась на тело, когда её сбило с ног и отбросило вместе с сетью на Филина. Там плут и застряла, прижатая к телу запутавшегося в сети и ухающего совомедведя. Даже у такого могучего зверя не хватало сил легко разорвать веревки, усиленные стальной проволокой.

Тем временем орк поднял уже кнут и выхватил кинжал, чтобы броситься на дварфа, но остановился, когда из-за его спины выступил седой шаман с безобразным шрамом на все лицо в боевой раскраске. Он быстро осмотрел всю эту сцену и сказал, обращаясь, очевидно, к Бомреку:
– Мы уйдем, но не думай, что успеешь позвать на помощь быстрее, чем я сожгу тебя в пепел, – голос этого орка был сорванный и скрипучий, а между его ладоней спустя мгновение заискрилась молния, разбрасывающая небольшие искры во все стороны, отчего туман вокруг окрасился голубоватым светом.

Ещё двое амбалов с волнистыми мечами в руках выскочили из тумана и подхватили своего мертвеца, чтобы забрать с собой. И орки начали пропадать в тумане, последним из них шел шаман, не сводящий взгляда с беснующегося совомедведя и замершего с утренней звездой в руках дварфа.

***

Тем временем эльфу удалось добраться незамеченным до края развалин, для чего пришлось сделать изрядный крюк. Теперь он был в удачной позиции для внезапной атаки.
Чуть ранее Лейнет вспомнил то, что нужно для приручения дикого зверя. Три шага: найти подход (с этим похоже справился яд Ящерицы), завоевать доверие и приучить принимать пищу только из хозяйских рук. Ну и самое главное – не спешить, иначе можно все испортить.

***

Мигель сам не ожидал от себя такого. Нет, конечно, любому магу известно, заклинания иногда работают лучше, чем от них ожидают. Особенно заклинания боевой магии. Рассказы коллег по Мастерству, "как однажды я с одной арканы..." – не исключительно рыбацкие байки, за некоторыми стоит правда. Но чтобы сам...
Впрочем, вероятно это был истинный смысл выражения "дерется как загнанная в угол крыса". Что ж, теперь Сервет будет чуть лучше себя понимать.
Но пока расслабляться было рано. Судьба крысиной шкуры еще не решена, против него по-прежнему были еще не то четверо, не то трое закаленных в боях орков, и шаман. И если воины теперь дважды подумают, прежде чем идти в рост долбить молотами барьер, то шаман... Зеленый купол, вероятно, пропускал магию в обе стороны.

Впрочем, теперь ситуация давала Мигелю огромное преимущество. Что слышал чей-то разговор – о том маг решил подумать позже, что из этого следует, добро или худо. Пока шаман, который был хоть и с союзниками, но на голом склоне холма прятаться ему было некуда. А Мигель был один, но на вершине и среди руин храма. Так что маг снова плюхнулся на четвереньки и торопливо пополз к краю своего убежища, чтобы осторожно выглянуть из-за камней. Надеясь, что увидит шамана первым. Вот тогда вражине достанется еще одна волшебная стрела, только бы она вышла такой же увесистой как прошлая.

***

– Вот же падаль, – процедила сквозь зубы Фарли.
Будь проклят этот орк, он совершенно не имеет никакого понятия, как вести переговоры. Будь они из настоящего ордена, он бы уже был мертв. Благо их шаман оказался умнее среднестатистического орка, все-таки отозвал воинов и поберег свою шкуру. Вот только теперь девушка и Филин запутаны в сети, и совомедведь, кажется, начинает паниковать. Того гляди и себе навредит, и ещё кого-нибудь заденет.

– Так, Филин, спокойно, спокойно. Я же не переживаю, видишь? Значит и тебе не стоит. Нам только надо как-то выпутаться, но сами мы не справимся. Хороший мальчик, давай Бомрек нам поможет, ладно? – Фарли старалась говорить самым ласковым голосом, каким только возможно. Не хватало только паники в их рядах.

Буравя старого шамана свирепым взглядом, но все же не решившись пробовать его магию на себе, Бомрек дождался, пока орки отступят в туман.
– Кто это там наверху, интерешно? Здорово он их напугал... – проворчал он, подбегая к Фарли. – Тише, Филин, сейчас я вас ошвобожу, не дергайтесь.

Подходящего ножа или кинжала у него с собой не было, поэтому он схватил сеть своими дварфьими лапищами и резко дернул в разные стороны.

***

Мигель, уже зацепившийся взглядом за седую явно шаманскую башку, отчетливо слышал конец разговора между орками и неизвестными. Итак, здесь был какой-то паладинский орден, который засек отсветы боя, и решил вмешаться. И теперь паладины знают, что здесь были орки. Уже хорошо. Похоже, паладины готовы позволить оркам уйти. Это странно, но не невозможно. Они не знают, что здесь происходило, это знает только он сам, Мигель. И похоже, орки готовы уйти. Или говорят, что готовы, никогда не знаешь, что на уме у орков.
В любом случае, проблема выживания была решена. Сейчас достаточно просто ничего не делать, и как только орки уйдут – выйти к паладинам. И даже если орки их дурачат – сам Мигель уже будет не один. Под такой защитой даже попадать в орочью засаду безопаснее, чем одному тягаться с пятерыми.

Оставалась одна маааленькая заноза в заднице: хорошо бы понимать, а что все-таки происходит. Оставлять это на откуп паладинам – отговорка. Как говорили еще в академии: "Почему конные паладины так опасны? Потому что представляют из себя идеальный сплав из паладинской силы и конского ума." Можно ли отпускать орков? Точнее, что вообще могло здесь понадобиться оркам? Зачем они здесь охотились за живыми людьми? Или живыми мистиками? Не лично же за ним – Серветом...

***

Лейнет сильно удивился, когда орки, потеряв своего собрата, просто подхватили мертвеца и ушли. Эти зеленокожие всегда были наделены с избытком силой и свирепостью, иногда доходившей до бесстрашия, но чтобы они ещё и самообладание могли вот так с лёгкостью, экспромтом, продемонстрировать...
Эльф подозревал, что шаман, на которого он готовил нападение, обладает непререкаемым авторитетом, и, чтобы поддержать его, этот орк задумал что-то очень вероломное. И следопыт сейчас был единственным, кто мог бы выяснить планы этой странной ватаги.
Аккуратно двигаясь в зарослях, эльф проскользнул мимо своих, лишь дав знак, чтобы те не выдали его, и проследовал за орками.

Пока дварф снова и снова безуспешно пытался порвать сеть, удерживающую совомедведя и его "хозяйку", орки скрылись в тумане, и эльф осторожно последовал за ними.
Но стоило ему сделать несколько шагов, взяв след, как он почувствовал внимание и быстро скользнул к кустам. И все бы следопыту сошло с рук, как всегда, если бы в этот момент не исчез магический купол, напоследок сверкнув необычайно яркой вспышкой прямо за его спиной!

В ответ со стороны куда ушли орки зажегся голубоватый свет и запахло озоном.
– Похоже, схватки все же не избежать... – и орк-шаман безумно расхохотался, от чего вокруг него посыпались злые искры, высвечивая его худую фигуру и покрытые ритуальными шрамами ноги.

***

А тем временем волшебник задумался о текущей ситуации и сразу вспомнил неестественную бледность того крестьянина и его бегающий взгляд, когда он живописал свирепствующую в поселении болезнь. Тогда, в спешке, Мигель принял это за испуг перед страшной стихией болезни, но теперь понял, что боялся тот старик чего-то другого. Не этих ли орков? Тогда картина начинала складываться. Если, допустим, оркам потребовался бы мистик, например, для обряда в честь Сей-Хворя, обозначаемого в людских трактатах калькой с орочьей пиктограммы – чудовищной осы. Этот обряд печально известен среди цивилизованных стран тем, что сразу после его проведения случается крупное восстание орков. Последнее послужило началу долгой междоусобной войны на востоке. Отвлекшись от размышлений, маг заметил, что схватка обещает снова продолжиться и что защита, укрывавшая его, успела за это время рассеяться.

Логически рассуждая, так как оркам для их черных планов нужен живой мистик, возможно попытаться на этом сыграть. Например, если сделать вид что сдаешься, орки точно приложат все усилия, чтобы утихомирить свой агрессивный нрав. От мертвого мага им толку никакого. А таким образом их легко застать врасплох.
Ещё немного покатав эти мысли в голове, Сервет совершенно уверился, что он попал в эту ситуацию из-за собственной известности и чертовых паладинов Ордена Хранителей Баланса, успевших настолько насолить местным мистикам за последнее время, что клирика лучше, чем он, в Лисьем Доле днем с огнем не сыщешь. А, насколько он знал, "качество" заклинателя в подобных ритуалах имело не последнее значение.

***

-Угхх... Филин, если будешь и дальше так дёргаться, ты меня задушишь, – сдавленно проговорила плутовка. – Бомрек, возьми мой меч, попробуй им перерезать.

Округа озарилась вспышкой зелёного света, исходящего из храма. Вслед за этим где-то неподалёку зажегся голубой фонарь. Видимо, орки всё-таки заметили отсутствие отряда паладинов на дороге. Значит, они скоро вернутся, чтобы закончить начатое, да ещё и лжецов за язык подвесят. За кого бы там в храме Фарли и Бомрек не впряглись, этот кто-то теперь в долгу перед ними.

– Точно! Я и забыл, что у тебя ешть эта зубочиштка, хех, – и Бомрек, прекратив терзать на диво крепкую сеть руками, выхватил меч Фарли из ножен и сделал аккуратно несколько разрезов: сеть ему понравилась, и он надеялся прибрать ее к рукам и починить для дальнейшего использования.

– Спасибо, Бомрек, – Ящерица выскользнула из сети через прорезанные отверстия и помогла стащить остатки верёвок с Филина. – Этот меч не раз меня в бою выручал, а пока он исправно служит, можешь называть его как хочешь.

Фарли забрала у дварфа свою "зубочистку". Спорить с ним по поводу качества меча она не собиралась, он как-никак дварф, да и с лезвием его Кишкореза мало что сравнится.
– У нас совсем мало времени, зеленокожие вот-вот поймут, что их надурили. Надо занять позицию повыше у храма и заодно спросить у его обитателей, не хотят ли они нам помочь?

Поправив застёжку плаща и немного пригладив растрепанные волосы, Фарли стала взбираться на холм. Подойдя к развалинам некогда великого храма, она ехидно улыбнулась, и, почёсывая за ухом у Филина, заговорила:
– Ну и чью же жизнь спасают бесстрашные приключенцы от разъярённых орков, пока кто-то прячется в обломках? Мы смогли увести их, но лишь на некоторое время. Скоро они вернутся, и вам всё-таки придётся вылезти из укрытия, чтобы помочь нам, иначе вашей судьбе не позавидуешь.

Мигель был вне себя от злости. Его заманил в ловушку какой-то неотесанный крестьянин! Да черт возьми, крестьянин, ради которых он сам не раз топал к полдня через болота, чтобы вылечить пару деревенский дурней, по дремучести своей подцепивших кровавый понос. И вот их благодарность?! Будь прокляты законы жизни (точнее – выживания) социального дна, здесь не скупятся назвать спасителем и благодетелем, но случись что – сдадут с потрохами, для этих своя рубашка ближе к телу. И вот, его заманил в ловушку крестьянин. Узнает кто из бывших однокурсников по Академии – позора не оберешься. Впрочем, это если доживешь до этого позора.

Пока маг предавался размышлениям, защитный купол с ехидным треском растаял, и тотчас ярким сиянием в тумане орковский шаман выдал свои намерения: явно эти падлы не собирались уходить. Хватаясь за остатки упускаемых возможностей, Мигель торопливо послал стрелу в свечение. И, слыша шаги за спиной, заговорил прежде, чем обернулся:
– Вы как раз вовремя, ваша благочестивость, еще бы немного и... Фарли?! Пресвятая п**да, ты-то тут что делаешь?!

– Мигель?! – девушка была удивлена не меньше волшебника. – Я тут на задании с отрядом, а вот ты что в такой глуши один забыл? Давай выходи, сейчас будем твою шкуру спасать.

– Ты при паладинах? – маг тотчас понизил голос, чтобы с десятка шагов его точно не расслышали. – Не думал, что когда-нибудь буду рад встрече с этими индюками, но тут дело как раз по их части. Чертовски крупное, даже они с таким редко сталкиваются... Можем отходить? Где их командир, далеко?

– При паладинах, а как же! – проворчал Бомрек, появляясь из тумана вслед за Фарли и волоча за собой трофейную сеть. – Мигель! Кирку мне в печень! Што ты тут жабыл? Какое дело? У нас для тебя тоже ешть дело, кстати говоря, – добавил дварф, понижая голос.

Мигель видел все больше старых знакомых. Эта компания отзывалась приятными воспоминаниями, отдавая ощущением надежности, хотя, пожалуй, слабо вязалась с каким бы то ни было орденом. Скорее, с удалой веселой работенкой за чистоган, ну и ощущение, что ты на правой стороне, но это во вторую очередь.
– Ага, с удовольствием займусь, как только выживем, – жизнерадостно отшутился маг, уже прикидывая: работенка по его части, которая с собой, а не в эту секунду – либо лечить, либо разобраться в интересной штуковине. И тем, и другим он бы с удовольствием занялся, только вот сначала ответить на первую часть приветствия веселого бородача:
– Это по мою душу орки загонную охоту устроили. Потому тихо, не надо чтобы они понимали, что я раскусил, для чего им нужен. На этом можно сыграть. Есть идеи, как заманить гадов в засаду. Их вроде пятеро, но рядом может быть еще, для них вопрос принципиальный. И уходить они не собираются, готовы рисковать.

– Это плохо, потому что мы без сопровождения армии паладинов. Нет, есть один, но тот едва ли на ногах стоит, – Фарли прикусила губу, о чём-то задумавшись. – Так а ты им зачем?

***

Следопыт двигался, подобно ночному хищнику, тихо и плавно. Он оценивал, откуда его могут заметить орки, бросив взгляд назад. Но он никак не ожидал, что башня позади него превратится в столб света и четко обозначит его местоположение.
Орк наконец-то начал реагировать по-орочьи, агрессивно и импульсивно. В таком состоянии вести переговоры с ними уже было бесполезно.
Эльф метнулся в сторону, стараясь снова скрыться в зарослях. Он был практически уверен, что за ним будет погоня, и принял решение увести как можно больше орков за собой, в сторону от руин, друзей, а также от места, где они оставили Овидия и Титания. По своим прошлым стычкам с этим народом, эльф знал, что несмотря на свое крепкое телосложение, орки быстры также как разъяренные медведи, а уж молния всегда быстрее не то, чтобы эльфа, даже эльфийской стрелы. Действовать надо было быстро, но с умом и осмотрительно.

Лейнет поспешил отступить, и это позволило ему разминуться со злой молнией, прожегшей вместо следопыта какой-то валун, шаман совсем не шутил, угрожая. И уже продумывая наперед, как он будет уводить погоню, эльф на ходу подхватил камень. Но тут, внезапно, в него врезалось сразу две магических стрелы, сбивших его с ног и пробивших броню. Слишком неожиданно догнали они эльфа, чтобы он успел хоть как-то защититься.

***

Тогда же на вершине холма Фарли, Мигель и поднявшийся к ним последним Бомрек заметили какую-то суматоху внизу холма, куда до этого волшебник запустил магический снаряд. Мигелю показалось, что он попал, но было слишком далеко и туманно, чтобы быть точно уверенным в этом.

Тем временем что-то почувствовавший совомедведь, выражавший до того робкое беспокойство, сорвался и с уханьем убежал в туман. Что бы ни послужило последней каплей, но она похоже заставила зверя переоценить свои приоритеты. Фарли, немного ошеломленная таким поворотом, припомнила, что пребывание в сети как-то слишком сильно повлияло на "её" зверя. Она надеялась, что поглаживания и спокойный голос помогут сгладить это опасливое возбуждение, но видимо что-то пошло не так.

Дварф обеспокоенно посмотрел вниз и пожевал губами.
– Не туда ли, случайно, отправилшя Лейнет? Эх, што ему на меште не сиделось... Ыть! Филин! И этот туда же...
С мгновение Бомрек постоял, вертя головой в сомнениях, куда бежать – то ли на шум, то ли за совомедведем, но все же выбрал первое.
– Фарли, кажется, твой яд перестал дейштвовать. Улетел наш филин к себе в гнеждо. Пойдем, посмотрим, что там стряслось. И Бомрек, держа сеть наготове, осторожно направился к подножью холма, туда, откуда раздавался шум.

– Нет, Филин, нет! – девушка хотела было пойти за зверем следом, но остановилась в паре шагов от Бомрека с вытянутой рукой. Она была явна расстроена. – В который раз говорю – яд уже давно перестал действовать. Это просто мы ещё не заслужили его должного доверия, чтобы в такую суматоху соваться. Эхх, ладно, пойдём, Мигель, не тебя, так нашего непревзойдённого эльфа спасать будем.

Фарли высвободила из ножен меч и посеменила вслед за Бомреком.

***

Трюк с уклонением от молнии помог лишь отчасти. Неожиданный удар в спину опрокинул эльфа. Стрелы не осталось, хотя боль была приличная. Кто же мог целиться в него? Был ли это случайный дружеский огонь или орки оставили кого-то у них в тылу?

Эльф двигался за четырьмя орками, и, судя по приближающемуся рыку, он смог завладеть вниманием как минимум нескольких из них.
Следопыт перекатился на живот, как кошка подпрыгнул на ноги и, пригибаясь пониже, петляя и ныряя из укрытия в укрытие помчался по широкой дуге назад, к развалинам. По крайней мере, пока дуга не завернет к Бомреку и Фарли, оркам придется растянуться, а следовательно, они будут более уязвимы.